Chemin de Croix

Le Chemin de croix désigne une cérémonie célébrée le Vendredi Saint pour commémorer la Passion du Christ en évoquant 14 moments particuliers de celle-ci. La cérémonie inclut une procession, interrompue par des méditations et des prières, effectuée en s’arrêtant devant 14 tableaux qui font le tour de l’église.

Chaque tableau est placé au dessus des confessionnaux.

Origine

Les franciscains, au XIV° et XV° siècle, prirent l’initiative d’inviter les fidèles qui venaient en pèlerinage à Jérusalem, à participer à la passion de Jésus en allant du tribunal de Pilate au Calvaire. Puis à partir du XV°, pour ceux qui ne pouvaient aller à Jérusalem, ils firent des représentations des épisodes de la passion du Christ pour que l’on puisse méditer les souffrances de Jésus. Les franciscains diffusèrent cette dévotion, comme ils le firent pour la crèche de la nativité.

Histoire des stations

Les stations du chemin de croix sont les étapes du chemin parcourues par Jésus lors de sa montée au Calvaire. Le nombre des stations varia jusqu’à la fin du XVII° siècle où il fut fixé à quatorze. Ce sont les papes Clément XII et Benoît XIV qui fixèrent la forme de cette dévotion. Benoît XIV en 1792 a demandé qu’on la développe. Cependant l’Église n’en a jamais fait une liturgie proprement dite.
Depuis la construction en 1958 d’un chemin de croix à Lourdes, on termine la cérémonie par une quinzième station « Avec Marie dans l’espérance de la résurrection du Christ ». Le pape Jean-Paul II a terminé ainsi la cérémonie du Vendredi Saint au Colisée.
En 1991 lorsqu’il a fait la cérémonie sur le Mont Palatin, Jean-Paul II a supprimé les stations sans référence biblique (les 3 chutes de Jésus, sa rencontre avec sa mère et celle avec Véronique) et il les a remplacées par d’ autres stations inspirées de l’Évangile : Jésus au jardin des oliviers, le reniement de Pierre et la promesse du paradis au bon larron.

Les stations

Dans la plus part des églises et des chapelles, on trouve un chemin de croix. Il consiste en 14 croix en bois bénies spécialement dans certaines conditions prévues par le droit et les rubriques, fixées sur les murs de l’église, pouvant être accompagnées d’une peinture ou d’une sculpture représentant le sujet de la station. Les croix sont disposées à des intervalles tels qu’elle jalonnent un chemin et pour qu’en les parcourant les fidèles fassent le tour complet de l’église. Le tour va habituellement en sens inverse des aiguilles d’une montre, mais ce n’est pas une règle générale.
Les stations peuvent être placées où l’on veut pourvu qu’elles se suivent en ligne continue. Il n’y a aucune obligation de commencer du côté de l’évangile pour terminer du côté de l’épître. Le sens du chemin de croix peut tenir compte du sens dans lequel se dirigent les personnages des tableaux.

Les 14 stations traditionnelles

Dans le chemin de croix traditionnel, il y a plusieurs stations qui ne correspondent pas à un épisode évangélique de la passion (les 3 chutes de Jésus, sa rencontre avec sa mère et celle avec Véronique), mais qui viennent de traditions.

  • Ière Station – Jésus est condamné à être crucifié
  • IIème Station – Jésus est chargé de sa Croix
  • IIIème Station – Jésus tombe pour la première fois sous le poids de la croix
  • IVème Station – Jésus rencontre sa mère
  • Vème Station – Simon de Cyrène aide Jésus à porter sa croix
  • VIème Station – Sainte Véronique essuie le visage de Jésus
  • VIIème Station – Jésus tombe pour la deuxième fois
  • VIIIème Station – Jésus rencontre les femmes de Jérusalem qui pleurent
  • IXème Station – Jésus tombe pour la troisième fois
  • Xème Station – Jésus est dépouillé de ses vêtements
  • XIème Station – Jésus est cloué sur la Croix
  • XIIème Station – Jésus meurt sur la Croix
  • XIIIème Station – Jésus est détaché de la croix et son corps est remis à sa mère
  • XIVème Station – Le corps de Jésus est mis au tombeau
Ière Station – Jésus est condamné à être crucifié
IIème Station – Jésus est chargé de sa Croix
IIIème Station – Jésus tombe pour la première fois sous le poids de la croix

 

 

 

 

 

 

 

 

IVème Station – Jésus rencontre sa mère
Vème Station – Simon de Cyrène aide Jésus à porter sa croix
VIème Station – Sainte Véronique essuie le visage de Jésus

 

 

 

 

 

 

 

 

VIIème Station – Jésus tombe pour la deuxième fois
VIIIème Station – Jésus rencontre les femmes de Jérusalem qui pleurent
IXème Station – Jésus tombe pour la troisième fois

 

 

 

 

 

 

 

 

Xème Station – Jésus est dépouillé de ses vêtements
XIème Station – Jésus est cloué sur la Croix
XIIème Station – Jésus meurt sur la Croix

 

 

 

 

 

 

 

XIIIème Station – Jésus est détaché de la croix et son corps est remis à sa mère

XIVème Station – Le corps de Jésus est mis au tombeau